Lettre ouverte au premier ministre Justin Trudeau

 

Lettre ouverte au premier ministre Justin Trudeau

 

 

Montréal, le 15 juillet 2016

Le très honorable Justin Trudeau

Premier ministre du Canada

Chambre des communes

Ottawa, ON K1A 0A6

Monsieur le Premier Ministre,

Romanipe est un organisme sans but lucratif qui, depuis le 19 avril 2013, travaille à Montréal. Sa mission première est de combattre la discrimination envers les Roms au Canada et partout dans le monde. Notre but ultime est de nous attaquer au problème de violation des droits de l’homme auquel doivent faire face les Roms du monde entier et d’éliminer les préjugés qui, malheureusement, persistent à leur sujet. Combattre le racisme et protéger les droits des réfugiés roms au Canada sont des objectifs qui nous tiennent à cœur.

Lundi dernier, votre gouvernement a visité le musée d’Auschwitz-Birkenau en compagnie de survivants canadiens de l’Holocauste et a souligné à juste titre l’importance du devoir de mémoire.

Romanipe se réjouit de l’initiative de votre gouvernement et saisit cette occasion pour mettre en lumière le destin, souvent oublié, des Roms durant l’Holocauste. Dans un même temps, nous souhaitons partager notre inquiétude face à l’exclusion des survivants roms de cette initiative.

En plus de commettre le génocide des Juifs, les nazis ont commis le génocide des Roms et des Sinti.Le 2 août 1944, les 2897 Roms et Sintis alors incarcérés dans le « camp tsigane » (zigeunerlager), dont des personnes âgées et des enfants, furent assassinés dans les chambres à gaz d’Auschwitz-Birkenau. Selon les plus récentes estimations, un demi-million de Roms, soit l’équivalent d’au moins la moitié de la population rom et sinti d’Europe, ont été exterminés par les nazis et leurs collaborateurs durant la Seconde Guerre mondiale.

Les Roms furent parmi les premières victimes de l’idéologie nazie, fondée sur la « pureté de la race ». Cette idéologie, exacerbée par l’arrivée au pouvoir d’Hitler en 1933, mena à la mise en place d’une multitude de lois anti-roms. Les lois de Nuremberg, qui ciblaient les Juifs, furent adoptées en 1935 et, vers la fin de l’année, elles furent modifiées pour inclure les « tsiganes, les nègres et leurs enfants bâtards ». En 1936, le docteur Robert Ritter fut nommé directeur du Centre de recherche sur l’hygiène raciale et la biologie démographique. Peu de temps après, les premiers ghettos de Roms firent leur apparition et la déportation vers des camps de travail débuta. (Ternype International Roma Youth Network)

Malgré ces faits avérés, le sort des Roms sous le régime nazi demeure largement méconnu. Encore aujourd’hui, le génocide des Roms porte avec justesse le qualificatif de « holocauste oublié ». Après la guerre, bien peu se sont intéressés au sort des Roms et des Sintis durant la Seconde Guerre mondiale, y compris les chercheurs et les gouvernements. Au cours du procès de Nuremberg, aucun Rom ne fut invité à témoigner et l’extermination massive de cette population fut à peine évoquée.

Au cours des trois dernières années, Romanipe a travaillé de près avec le Réseau international des jeunes Roms Ternype afin que le 2 août soit officiellement reconnu comme la « Journée de commémoration du génocide des Roms ». Cette journée, dont l’objectif principal est de rendre hommage aux victimes, héros et survivants, nous permet aussi de mieux définir notre identité par une connaissance plus approfondie du passé. Depuis 6 ans, le 2 août, Ternype organise l’Initiative mondiale de commémoration du génocide des Roms en mémoire des milliers de Roms assassinés durant la Seconde Guerre mondiale.

Au cours de cet événement unique nommé Dikh he na bister (Regarde et n’oublie pas), de jeunes Roms et non-Roms d’Europe se réunissent à Cracovie et à Auschwitz-Birkenau. L’Initiative mondiale de commémoration du génocide des Roms permet de sensibiliser les jeunes Européens, la société civile et les décideurs à ce tragique événement, mais aussi au racisme anti-tsigane, au discours haineux et à l’extrémisme auxquels ils sont encore confrontés aujourd’hui.

 

Romanipe a participé à cet événement au cours des deux dernières années et a fait de la reconnaissance du génocide des Roms une priorité. Depuis, nous n’avons cessé de travailler en vue d’obtenir la reconnaissance officielle du génocide des Roms par le gouvernement du Canada, une initiative proposée en 2013 par la société civile canadienne des Roms (Centre communautaire rom). Cette proposition a malheureusement été rejetée par l’ancien gouvernement.

Plus tôt cette année, le monument dédié aux victimes du génocide des Roms a été outrageusement saccagé. Ce geste nous indique qu’il reste énormément de travail de sensibilisation à faire pour changer les perceptions et les attitudes et pour promouvoir une culture fondée sur la compréhension et le respect plutôt que sur la haine. Votre message inscrit au livre de l’humanité du musée d’Auschwitz mentionne la nécessité de se rappeler ce douloureux épisode de notre histoire et souligne l’importance de s’engager à ne plus jamais laisser de telles horreurs se perpétrer. Le génocide des Roms demeure largement méconnu et continu de l’être aujourd’hui. Par la présence de mouvements néonazis partout en Europe, nous avons récemment été témoins du danger grandissant de l’oubli du passé et de ses conséquences. Dernièrement encore, l’anti-tsiganisme a mené à l’assassinat de Roms par des extrémistes de droite. Une telle propagation de haine et de violence contre les Roms n’aurait pas été permise, si l’histoire du génocide rom avait été correctement reconnue et enseignée.

Pour cette raison, nous demandons au gouvernement du Canada de démontrer son engagement à commémorer l’Holocauste et à reconnaître officiellement le 2 août comme la « Journée de commémoration du génocide des Roms ».

Il y a trois ans, ma visite au musée d’Auschwitz en tant que jeune Rom du Canada a marqué un tournant dans ma vie et a transformé ma vision du monde. J’ai soudainement pris conscience des milliers de vies perdues à cet endroit, y compris celle des miens. La souffrance des Roms, auprès de celle de tous les autres, a été ignorée depuis trop d’années et il est temps que la lumière soit faite sur les horreurs qu’on leur a fait subir.

Nous invitons aussi votre gouvernement à faire une déclaration le 2 août prochain afin de marquer l’occasion et d’attirer l’attention sur le sort réservé aux Roms pendant l’Holocauste.

Supportez cette initiative en ajoutant votre nom à la lettre.

Signataires:

Dafina Savic, Lela Savic, Debbie Folaron Romanipe; Dr. Ronald Lee , Lynn Hutchinson Lee,  Micheal Butch, Nazik Deniz, Shayna Plaut, Roma Community Centre; Gina Csanyi-Robah,  Peter Csicsai; Canadian Romani Alliance, Jennifer Danch MSW, JD Candidate 2007

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