Les Canadiens demandent la reconnaissance officielle du genocide des Roms

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Le 2 Août 2017,
Monsieur le Premier Ministre,

Nous vous faisons parvenir cette lettre aujourd’hui dans le but de réitérer notre demande de reconnaissance officielle du génocide des Roms et des Sintis, (« Porrajmos »), lors de l’occupation de l’Europe par les nazis pendant la Deuxième Guerre mondiale.

En plus de commettre le génocide des Juifs, les nazis ont commis le génocide des Roms et des Sinti. Les plus récents relevés estiment qu’entre 500 000 et 1 000 000 de Roms et de Sintis ont été assassinés par les nazis et leurs alliés au cours de la même période. Le 2 août 1944, les derniers 2 897 hommes, femmes, personnes âgées et enfants roms et sintis emprisonnés dans le Zigeunerlager (« camp tsigane ») d’Auschwitz-Birkenau ont été assassinés. Pour ces raisons, la communauté rom internationale a choisi le 2 août comme journée de commémoration du Porrajmos rom et sinti.

Les Roms furent parmi les premières victimes de l’idéologie nazie, fondée sur la « pureté de la race ». Cette idéologie, exacerbée par l’arrivée au pouvoir d’Hitler en 1933, mena à la mise en place d’une multitude de lois anti-roms. Les lois de Nuremberg, qui ciblaient les Juifs, furent adoptées en 1935 et, vers la fin de l’année, elles furent modifiées pour inclure les « tsiganes, les nègres et leurs enfants bâtards ». En 1936, le docteur Robert Ritter fut nommé directeur du Centre de recherche sur l’hygiène raciale et la biologie démographique. Peu de temps après, les premiers ghettos de Roms firent leur apparition et la déportation vers des camps de travail débuta.

Malgré ces faits avérés, le sort des Roms sous le régime nazi demeure largement méconnu. Encore aujourd’hui, le génocide des Roms porte avec justesse le qualificatif de « holocauste oublié ». Après la guerre, trop peu d’attention politique et pédagogique a été consacrée sur le sort des Roms et des Sintis. Au cours du procès de Nuremberg, l’assassinat collectif des Roms et des Sintis a été à peine mentionné, et aucun témoin rom n’a été appelé à témoigner.

En avril 2015, le Parlement européen a finalement adopté une résolution visant à reconnaître le fait historique qu’est le Porrajmos. Cette résolution stipule « qu’une journée européenne devrait être consacrée à la commémoration des victimes du génocide des Roms durant la Deuxième Guerre mondiale ». De plus, le texte « souligne qu’il est fondamental de lutter contre l’antitsiganisme à tous les niveaux et par tous les moyens, et souligne que ce phénomène constitue une forme particulièrement persistante, violente, récurrente et répandue de racisme ».

Romanipe invite le gouvernement canadien à suivre l’exemple du Parlement européen et à reconnaître officiellement le Porrajmos. Cette reconnaissance redonnerait une légitimité légale et morale aux peuples roms et sintis, leur permettant d’entrer, enfin, dans l’histoire de l’Holocauste et de prendre activement part aux cérémonies, aux commémorations et aux événements officiels qui visent à honorer les victimes de la Deuxième Guerre mondiale.

Notre incapacité à reconnaître le génocide rom perpétue et normalise la haine et la discrimination envers ce peuple. L’année dernière, le monument dédié aux victimes du génocide des Roms à Berlin a été outrageusement saccagé. De tels événements nous indique qu’il reste énormément de travail de sensibilisation à faire pour changer les perceptions et les attitudes et pour promouvoir une culture fondée sur la compréhension et le respect plutôt que sur la haine. Votre message inscrit dans le livre de l’humanité du musée d’Auschwitz mentionne la nécessité de se rappeler de ce douloureux épisode de notre histoire et souligne l’importance de s’engager à ne plus jamais laisser de telles horreurs se perpétrer. Le manque d’indignation face aux récents meurtres de Roms  par des extrémistes de droite en Europe témoigne du réel danger de l’oubli du passé.

C’est pour cela que nous demandons au gouvernement canadien de respecter son engagement auprès de l’Alliance internationale sur la mémoire de l’Holocauste dont l’un des objectifs est la reconnaissance du génocide des Roms. La reconnaissance officielle du 2 août comme jour consacré à la mémoire du Porrajmos est une façon de soutenir les communautés roms dans leur droit solennel de mémoire et de veiller à ce que les récits des victimes et des survivants roms et sintis soient enfin entendus, commémorés et honorés. Un tel geste contribuera également à condamner la haine et la violence actuelle subie par les communautés roms et sintis et à reconnaitre leur discrimination et persécution continuelle.

Nous invitons votre gouvernement à faire une déclaration qui appellera l’attention sur les souffrances des Roms et des Sintis pendant l’Holocauste et à souligner cet événement avec déférence le 2 août.

Signataires:

Romanipe, Musée de l’Holocauste à Montréal, Hoodstock Montréal , Communication, Ouverture, Rapprochement Interculturel (C.O.R.), Toronto Roma Community Centre (RCC), World Romani Dialects Translation Bureau, Romani Criss, TernYpe International Roma Youth Network, Phiren Amenca International Network, La voix des Rroms, European Roma Rights Centre (ERRC), Armenian National Committee of Canada (ANCC), Irwin Cotler Founder of Ra- oul Wallenberg Centre For Human Rights, Professor Nandini Ramanujam, McGill Centre for Human Rights, Faculty of Law, François Crépeau, Professor, McGill University, Amnesty Inter- national Canada (English Branch) Amnistie Internationale (Francophone), Freeman Family Foundation Holocaust Education Centre of the Jewish Heritage Centre of Western Canada, Manitoba Multifaith Council, Rev. Dr. James Christie Director, Ridd Institute for Religion and Global Policy, Centre Khemara, Alliance Genocide Awareness and Remembrance (AGAR), European Roma Grassroots Organisations Network (ERGO), Fondation Azrieli, Canadian Scandinavian Foundation, Holocaust Education and Genocide Prevention Foundation

Gabriel Nadeau-Dubois, Deputy Gouin, Québec Solidaire.

Députés:

Elizabeth May, MP of Saanich – Gulf Islands, Leader of the Green Party of Canada

Hélène Laverdière, Laurier – Sainte-Marie
Alexandre Boulerice, Rosemont-La Petite-Patrie
Ali Ehsassi, Willowdale
Cheryl Hardcastle, Windsor — Tecumseh
Anthony Housefather, Mont-Royal

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Canadians Call for Official Recognition of the Roma Genocide

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Dear Mr. Prime Minister,

We write to you today to reiterate our request for the official recognition of the Genocide of Roma and Sinti (‘Porrajmos’) which occurred during Nazi occupation of Europe in World War II.

In addition to committing genocide against the Jews, the Nazis committed genocide against the Roma and Sinti. On August 2nd 1944, the remaining 2897 Roma and Sinti men, women, elderly and children imprisoned in the Zigeunerlager (“Gypsy Camp”) were murdered in the gas chambers at Auschwitz-Birkenau. According to the most recent estimates, between 500,000 and 1,000,000 Roma and Sinti were murdered by the Nazis and their collaborators. For this reason, the international Roma community has designated August 2 as the day to commemorate the Roma and Sinti Porrajmos.

Given the Nazi ideology of “racial purity”, Roma and Sinti were among the first victims. With Hitler’s rise to power in 1933, anti-Roma laws proliferated. The Nuremberg Laws directly targeted Jews and were extended to include “Gypsies, Negroes and their bastard offspring” in late 1935. In 1936 the Racial Hygiene and Demographic Biology Research Unit was established under the supervision of Dr. Robert Ritter. Soon after, the first Roma ghettos were established and Roma and Sinti deportations to concentration camps began.

Despite this history, the Porrajmos, which is often referred to as the “Forgotten Holocaust”, remains widely unrecognised by governments around the world. After the war, scant political and academic attention was paid to the fate suffered by the Roma and Sinti. During the Nuremberg trials, there was seldom mention of the mass murders of Roma and Sinti, and Roma witnesses were not invited to testify.

Only in April 2015 did the European Parliament finally adopt a resolution recognizing the historical fact of the Porrajmos. The resolution declared “that a European day should be dedicated to commemorating the victims of the genocide of the Roma during World War II”. It states, furthermore, “the need to combat Antigypsyism at every level and by every means, and stresses that this phenomenon is an especially persistent, violent, recurrent and commonplace form of racism”.

Romanipe invites the Canadian government to follow the example of the European Parliament and to formally recognise the Porrajmos. This recognition would grant legal and moral legitimacy to the Roma and Sinti, allowing them to be rightfully integrated into the history of the Holocaust and included in all official ceremonies, commemorations and events that honour the victims of World War II.

Our inability to recognise the Roma Genocide continues to normalize hate and discrimination against these peoples today. Last year, a monument dedicated to the Roma and Sinti victims was tragically vandalized in Berlin. Events like these signal the need to change perceptions and attitudes toward Roma and Sinti, in order to build a culture of understanding and acceptance rather than one of hate. In your note left in the book of remembrance at the Auschwitz-Birkenau State Museum, you mentioned the importance of remembering this painful part of our history, and our commitment to never again allow such darkness to prevail. The lack of indignation at the recent killings of Roma by far-right extremists speaks to the very real dangers and consequences of forgetting the past.

This is why we ask the Canadian government to respect its commitment to the International Holocaust Remembrance Alliance and its aim of recognising the Genocide of the Roma. . Officially recognising August 2 as the day of memory dedicated to the Porrajmos ensures that the right to remembrance of Roma communities is respected and that the untold stories of Roma and Sinti victims and survivors are honoured. Such recognition also serves to delegitimize current hate and violence, and acknowledges the fact that Roma and Sinti communities still suffer from discrimination and persecution.

We invite your government to make a statement that draws attention to the plight of Roma and Sinti during the Holocaust and to mark this solemn occasion on August 2 this year.

Signatories:

Romanipe, Montreal Holocaust Museum, Hoodstock Montreal , Communication, Ouverture, Rapprochement Interculturel (C.O.R.), Toronto Roma Community Centre (RCC), World Romani Dialects Translation Bureau, Romani Criss, TernYpe International Roma Youth Network, Phiren Amenca International Network, La voix des Rroms, European Roma Rights Centre (ERRC), Armenian National Committee of Canada (ANCC), Irwin Cotler Founder of Raoul Wallenberg Centre For Human Rights, Professor Nandini Ramanujam, McGill Centre for Human Rights, Faculty of Law, François Crépeau, Professor, McGill University, Amnesty International Canada (English Branch) Amnistie Internationale (Francophone), Freeman Family Foundation Holocaust Education Centre of the Jewish Heritage Centre of Western Canada, Manitoba Multifaith Council, Rev. Dr. James Christie Director, Ridd Institute for Religion and Global Policy, Centre Khemara, Alliance Genocide Awareness and Remembrance (AGAR), European Roma Grassroots Organisations Network (ERGO), The Azrieli Foundation.

Gabriel Nadeau-Dubois, Deputy Gouin, Québec Solidaire.

Members of Parliament:
Elizabeth May, MP of Saanich – Gulf Islands, Leader of the Green Party of Canada
Hélène Laverdière, Laurier - Sainte-Marie
Alexandre Boulerice, Rosemont-La Petite-Patrie
Ali Ehsassi, Willowdale
Cheryl Hardcastle, Windsor – Tecumseh
Anthony Housefather- Mount-Royal

 

International Roma Day: Nothing About Us Without Us

To mark International Romani Day, Romanipe invites you to Nothing About Us Without Us, a conference that will focus on Romani subjugation, oppression, and colonization. This conference, bringing together Roma activists and researchers from North America will highlight the significance of a “nothing about us without us” movement, in support of the human rights of Romani peoples worldwide.

Join us on on 7 April 2017, 4:00 – 7:00 PM at Concordia University for a discussion about Roma with Roma with: 

– Ronald Lee, Author, translator, lecturer and Co-Founder Roma Community Centre

– Nazik Deniz, Founder of the World Romani Dialect Interpreters’ Bureau

 Dafina Savic, Founder and Executive Director of Romanipe Montreal

– Lela Savic, Journalist, Journal en couleur

For more information:  https://www.facebook.com/events/1873633762905860/

RSVP

Flyer Roma Day 2017

International Tolerance Day: Not More Not Less but EQUALLY!

As we put in despair, 
to rest those whose skin wasn’t fair
ENOUGH, to be granted immunity 
We are reminded that we live in a society 
where it is taught that democracy
is synonymous with equality

Yet, in reality  we live in a society
where crimes are racialized, culturalized 
People of colour antagonized, marginalized
only so discrimination can be justified

Despite what they say 
freedom is not innate  
as words cannot set us free 
Nor guarantee equity

If that was the case
Immunity would not be based
on grounds of visibility

If that was the case
Images of crime would be colour blind
If that was the case 
Skin colour would not be an offence 

If that was the case 
traces of racial disparity
we would no longer see

If that was the case 
Poverty, Inequality, Alterity
would not be synonymous with Minority
If that was the case
those whose land we’ve colonized 
We would not continue to ostracize

If that was the case
Segregation, Getthoization
Forced sterilization,  
would no longer materialize
in European Nations

If that was the case 
Black, Native, Latino, Roma
Lives WOULD Matter
Not more, not less, but
EQUALLY